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thelanguagetutors
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Qué vs Cuál


These words can cause a little confusion as they are both question words (when they have accents) and can both be translated as 'what' or 'which' depending on the construction of the sentence.


NB:  if these words don't have accents they are relative pronouns and will be translated as 'which' or 'that'.


Here are some tips to help you know how to use them properly!



 

USE 'QUÉ TO ASK FOR DEFINITIONS:



 

¿Qué es esto?     What is this?


¿Qué es una naranja ?    What is an orange?


- the answer could be .....    An orange is a fruit.


¿Qué significa herradura?   or    ¿Qué quiere decir herradura?     What does "herradura" mean?


 

Use qué before verbs to ask what someone 'does' or 'is doing' etc:


 

¿Qué opinas? What do you think?

 

¿Qué hace un astronauta? What does an astronauta do?

 

¿Qué te pasa? What's wrong?

 

¿Qué haces? What are you doing? or What do you do for a living?

 

¿Qué lenguas hablas? Which languages do you speak?

 

 

Use qué to ask what the time is:


¿Qué hora es? What time is it?

 

Use Qué  before nouns even when it means 'which':

  

¿De qué color es el cielo?      What colour is the sky?

¿De qué color es la camisa? What color is the shirt?

¿Qué vestido prefieres? Which dress do you prefer?

¿Qué libro leíste? Which book did you read?

¿Qué número es?    What number is it?

¿Qué camisa le prestaste a tu amigo?     Which shirt did you lend to your friend?

¿Qué vino prefieres, un tinto o un blanco?      Which wine do you prefer, a red or a white?


A waiver!  :)  Of course all these points are just guidelines and grammatical rules are often bent or broken in usage, so you will likely hear native speakers using the word ¿cuál? in these circumstances.





 

Use cuál before 'es' to mean 'what' or 'which':

This works for all other forms of ser too, when you're 'not' asking for definition:



¿Cuál es tu dirección?   What is your address?

- the answer might be:   123 Fake Street, Landsend

but

¿Qué es tu dirección?  What is your address?

- the answer might be:  My address is the place where I live including the street, house number and town.



 ¿Cuál es tu número de teléfono? What is your phone number?

¿Cuál es tu problema? What is your problem?

¿Cuáles son los países más grandes en el mundo? Which are the biggest countries in the world?


 

Use cuál when you want to suggest a selection or choice

from among a group:



¿Cuál miras? Which one are you looking at?

but

¿Qué miras? What are you looking at?


¿Cuál prefiere Juan?   Which one does John prefer?

but

¿Qué prefieres Juan?   What does John prefer?


¿Cuáles quieren los niños?     Which ones do the children want?

but

¿Qué quieren los niños?    What do the children want?



'Qué' doesn't change but 'cuál' has a plural form - 'cuáles':


 

¿Cuál es el más caro?     Which is the most expensive (one)?

¿Cuáles son los más caros?    Which (ones) are the most expensive?


 

Qué with an accent can also mean 'what a' or 'how' in exclamatory sentences:


¡Qué lindo!     How lovely!

¡Qué malo!   How bad/terrible!

¡Qué lástima! What a pity!

¡Qué pena!   What a shame!

¡Qué verguenza!   What a disgrace!

¡Qué hermoso! How beautiful!

¡Qué día más horrible! What a horrible day!

¡Qué susto!   What a fright!

¡Qué bonito! How pretty!



 


Qué also has some idiomatic uses:


¿Qué tanto?   How much?

¿Qué bueno!   How great!

¿Y qué? ¿Y a mí qué? So what?

 

¿Para qué? ¿Por qué? Why?

 


October 16, 2012 at 3:04 AM Flag Quote & Reply

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